I debatten ble Trump spurt om han ville fordømme hvit makt-tilhengere og militsgrupper som politisk befinner seg på ytre høyre fløy.

Det gjorde presidenten ikke. I stedet spurte han konkret hvilke grupper han skulle ta avstand fra. Biden nevnte den høyreradikale gruppen Proud Boys, ifølge CNN.

– Proud Boys – stand back and stand by, sa Trump, før han rettet kritikk mot venstreorienterte grupperinger.

Uttalelsen kan oversettes med «ta et skritt tilbake, og stå klare». Mange tolket dette som en beskjed direkte til den høyreradikale gruppen.

Pete Buttigieg, som forsøkte å bli Demokratenes presidentkandidat, spurte på Twitter om presidenten nettopp hadde gitt gruppen beskjed om å stå klar.

Slik oppfattet Proud Boys det tilsynelatende selv. Medlemmer av gruppen feirer Trumps uttalelse, håper på nye medlemmer og produserer T-skjorter med teksten «Standing By», ifølge New York Times.

En rådgiver for Trumps valgkamp, Jason Miller, sier presidentens egentlige budskap var at gruppen bør holde opp.

Proud Boys regnes som et hatgruppe av borgerrettsorganisasjonen Southern Poverty Law Center.

Den jødiske organisasjonen Anti-Defamation League, som jobber mot antisemittisme, ber Trump forklare uttalelsen eller be om unnskyldning.

(©NTB)