Sigve (49) lever mot alle odds

- PRINSESSEN MIN: For ni år siden kjøpte Sigve Thorbjørnsen hesten Izmira. Hun er en 16 år gammel araber som Sigve tilbringer mye tid sammen med. - Hun er prinsessen min, og har hjulpet meg gjennom tunge tider. FOTO: LISBETH ANDRESEN

- PRINSESSEN MIN: For ni år siden kjøpte Sigve Thorbjørnsen hesten Izmira. Hun er en 16 år gammel araber som Sigve tilbringer mye tid sammen med. - Hun er prinsessen min, og har hjulpet meg gjennom tunge tider. FOTO: LISBETH ANDRESEN

Artikkelen er over 4 år gammel

Sigve Thorbjørnsen solgte alt han eide for leve sine siste år så godt som mulig. Så fortsatte han leve. – Det er helt fantastisk, sier han i dag – 19 år senere.

DEL

– Da jeg fikk diagnosen var jeg 30 år gammel. På den tiden var prognosene slik at jeg hadde mellom ett og tre år igjen å leve, sier nå 49 år gamle Sigve Thorbjørnsen.

For 19 år siden fikk han en alvorlig kreftdiagnose. Diagnosen, Gastrointestinal Stromal Tumor (GIST), er en sjelden type mage- og tarmkreft, og legene ga ikke Sigve mye håp.

Nå, nesten 20 år senere, lever han fortsatt, men han vil mest sannsynlig aldri bli helt frisk.

Solgte alt, levde livet

Etter at Sigve ble syk gikk han først inn i en periode med fornektelse. Han nektet å ta innover seg at han hadde fått en dødelig diagnose.

Behandlingen av krefttypen skjer hovedsakelig gjennom kirurgi. Etter hans tredje operasjon bestemte han seg for å leve livet til det fulle.

– Onkologen sa til meg at jeg bare hadde litt over ett år igjen å leve. Selg det du har, lev livet. Kos deg, sa legen. Det gjorde jeg. Og jammen har jeg har sett mye fint, Men det fikk også store konsekvenser, forteller han.

Sigve eide på det tidspunktet to klesbutikker.

Han solgte butikkene og sin egen leilighet og prioriterte å kjøpe det han alltid hadde drømt om, samt å reise.

– Jeg kjøpte meg hest og en Harley Davidson motorsykkel. Jeg reiste mye, blant annet sammen med en kompis i store deler av USA og Karibien. I 2002 tok pengene slutt, og jeg var fortsatt i live. Da måtte jeg igjen prøve å leve et normalt liv, sier han.

– Angrer du på at du levde som du gjorde?

– Jeg angrer ingenting, men med fasiten i hånden er det klart at man kunne gjort noe annerledes.

Snart 50 år

Da Sigve fikk kreftdiagnosen for 19 år siden var kunnskapen om sykdommen svært begrenset. Han fikk i utgangspunktet kun ett til to år å leve.

– Etter å ha levd noen år ble jeg fortalt at jeg aldri ville bli 50 år, men neste år blir jeg faktisk 50-årsjubilant.

– Hvordan føles det?

– Det er helt fantastisk, sier Sigve mens øynene fylles av tårer.

– Det har ikke vært lett å leve med dette i så mange år, men jeg er så utrolig glad for at jeg fortsatt er i live.

Vil inspirere

Sju ganger har han blitt operert i mageregionen og tarmene for å operere bort svulstene.

Hver operasjon varer i flere timer, og usikkerheten rundt resultatet er stor.

– Jeg vet at jeg aldri blir frisk. Prognosene tilsier ikke at jeg klarer det. Men jeg har holdt ut mer enn det ene året de forventet at jeg skulle leve. Så da klarer jeg vel litt til, sier Sigve som flere ganger i året holder foredrag for dem som nylig har fått samme diagnose.

Det å inspirere andre er en viktig motivasjon for ham.

– Jeg bruker alltid å starte foredraget med å si: «Vi er heldige». Da blir salen stille. «Vi er heldige som har fått sykdommen her i Norge der det finnes både operasjoner og pillekurer. Og vi er heldige som fortsatt er i live og sterke nok til å være her i dag.

Fortsatt preget

Sigve forklarer at han takker legene ved Radiumhospitalet, samt forskningen for at han fortsatt er i live, men understreker at han fortsatt er preget av at han aldri vil bli frisk.

– Jeg er helt ute av meg før jeg skal på kontroll. Jeg er redd for å få beskjed om at jeg er blitt sykere, sier 49-åringen.

– Tror ikke han blir frisk

Overlege ved Radiumhospitalet, Kjetil Boye, har vært Sigve Thorbjørnsens lege de siste fem årene. Han trodde ikke at Sigve skulle leve så lenge.

– Jeg hadde ikke trodd at Sigve skulle leve så lenge som det han har gjort, sier Kjetil Boye.

Han er overlege ved OUS Radiumhospitalet og har hatt Sigve Thorbjørnsen som pasient de siste fem årene.

Overlegen forteller at da Sigve ble syk første gang hadde man ikke funnet ut at GIST var en egen type kreft.

– Før pillen som heter Glivec kom på markedet var gjennomsnittlig levetid ved GIST med spredning under 2 år. I dag er gjennomsnittet over 5 år.

– Er det mange som lever i nesten 20 år med sykdommen?

– Mange som har GIST uten spredning blir kurert. Om man, som Sigve, har GIST med spredning lever man sjelden så lenge, sier Boye som også forklarer at Sigve har vært nære ved å dø av sykdommen.

Om Sigve noen gang kan bli kurert, tror ikke overlegen.

– Med den kunnskapen vi sitter på i dag, så tror vi ikke at han vil bli frisk. Når det er sagt så trodde jeg heller ikke at han skule leve i nesten 20 år med en slik diagnose, forteller han.

Fakta

  • Gastrointestinal Stromal Tumor (GIST)
  • Er en sjelden type mage- og tarmkreft
  • Man mener i dag at GIST starter i en spesiell type celle kalt ICC som man finner i veggene i fordøyelsessystemet
  • GIST er vanskelig å diagnostisere fordi den i de tidlige stadiene av sykdommen ikke gir noen fysiske symptomer
  • Kirurgi er standardbehandling ved GIST som er mulig å fjerne

Artikkeltags