– Man får en litt annerledes krimopplevelse og et annet blikk på historien om man leser denne boken, sier Tore Aurstad og Carina Westberg.

Krimromanen «Blodpenger» viser Norge på slutten av 1800-tallet i et annet perspektiv.

Litterær kjærlighet

Tore Aurstad og Carina Westberg jobber som oversettere og har tidligere utgitt en rekke barne- og ungdomsbøker.

Paret traff hverandre gjennom venner på videregående, og begynte først å skrive grøssere for barn. Nå ønsker de også å rette seg mot voksne lesere.

– Alle barnebøkene har krimelementer i seg, men med krim blir det en mer komplett intrige forteller de.

– Hvordan jobber dere når dere skriver bøker sammen?

– Vi begynner først med å jobbe hver for oss og deretter avslører vi noe av plottet for hverandre. Vi holder enkelte deler for oss selv for å skape spenning. Deretter bruker vi stafettpinnemetoden, sier paret. De fullfører hverandres setninger.

Det skal mye research og mange utkast til før forfatterparet begynner å redigere teksten.

Med det endelige resultatet klarer de ikke å skille den enes tekst fra den andres.

De forteller om lesere som ikke har merket at bøkene er skrevet av to forfattere. Det er de glade for.

Grundig research

– Når vi skriver, utfyller vi hverandre. Tore ser helheten, mens jeg plukker opp de små bitene som skal plasseres strategisk, sier Westberg.

Selv jobber hun konsentrert, mens Aurstad er mer rastløs og ukonsentrert.

– Hvor henter dere inspirasjon fra?

– Vi leser andres bøker og følger med på nyhetene, sier Aurstad.

– Og jeg blir inspirert av Kristiania, supplerer Westberg. Vi har sittet mye på Deichmanske bibliotek og lest i gamle aviser og lett fram aktuelle hendelser.

Det store krakket

«Blodpenger» skildrer et skyggefullt Kristiania sommeren 1899. Boken tar for seg korrumperte polititjenestemenn i en hovedstad som er på randen av konkurs. Her skjer et drap på en anerkjent arkeolog.

– Det var stor befolkningsvekt og innvandring på den tiden som i dag, sier Tore Aurstad.

I 1899 gikk Kristiania fra å være en by i sterk økonomisk vekst til å gå mot oppløsning.

Den utløsende faktoren til krakket var konkursen i «Chr. Christophersen & Co» i juni 1899. Etter en voldsom ekspansjon hadde firmaet mistet oversikten over driften og ble stående i stor gjeld.

Aurstad og Westberg bruker historien som bakgrunn og skriver så realistisk som mulig, men fikserer den kriminelle handlingen og dikter egne navn på personene.

De beskriver boken som et annerledes mordmysterium med grådig patriotisme.

Rå krimhistorie

– Vi ville ikke skrive gammelmodig og nedstøvede bøker, men om vold, sex og forsvunnede gullskatter, sier Carina Westberg. Hun avslører at en av hovedpersonen i boken er fra Sørum.

Aurstad forteller at han har hentet inspirasjon fra barndommen. Da han var rundt fire år flyttet familien fra Sørumsand til Aurskog. På den tiden fantes det en del husmannssønner som ikke hadde ansvar for å ta over gårdene. De valgte å flytte inn til Kristiania og bli polititjenestemenn.

– På den tiden trengte man bare åtte dager på å pugge reglement for å bli politi, forteller Westberg.

– Hvor mange bøker må dere gi ut for å kunne livnære dere som forfattere?

– Det spørs hvor mange bøker som selger, men omtrent en bok i året tatt i betraktning at vi også jobber som oversettere, avslutter Aurstad.