– Det er stor stas, bekrefter en smilende krimprins.

Thomas Enger har gått svanger med historien i ti år, og nå synes han det er godt å endelig få skrevet ut sin første bok for et yngre publikum. Den heter «Julie Moore og den magiske pennen».

Ingen kosebok

Noen bok å lulle smårollingene i søvn med er «Julie Moore og den magiske pennen» definitivt ikke. For her blir det både død, og noen som har skyld i dødsfallet.

– Nei, den passer vel best for barn mellom 12 og 16 år, pluss voksne med et åpent sinn, sier Enger.

Dette er 10 prosent fantasy, 20 prosent krim og resten thriller. Selv liker forfatteren best å kalle det en spenningsbok, rett og slett fordi han synes den er så spennende.

– Handlingen utspiller seg på et ukjent sted, men alt er veldig britisk, sier Enger.

Han understreker at han virkelig koser seg med å skrive for et yngre publikum.

– Det er kjempegøy. Bare fri fantasi, noe som er krevende på en måte, men som samtidig ikke fordrer så mye research som ren krim.

I blodtåke

Forventningene har blitt spent høyt. Ikke minst da forlaget før første utgivelse uttalte at Thomas Enger hadde skrevet det beste krimmanuset de hadde mottatt av en debutant noen gang.

I januar kommer «Blodtåke». Enger synes selv at denne tredje boken om Henning Juul er hans beste og mest gjennomarbeidede

– Jeg har lært en del underveis, og har en veldig god følelse, men er selvsagt spent. Tredje boken er viktig. Det er først da det blir en serie.

– Hvorfor ikke før jul?

– Det er forlaget sin vurdering, men det har vel noe med det å gjøre at de gir ut så mange andre krimbøker nå før jul. Først ble jeg litt skuffet over at vi ikke klarte å følge opp tidsplanen med én bok per år, men samtidig har det gitt meg sjansen til enda mer finpuss, pluss at jeg har kunnet jobbe med barne- og ungdomsboken parallelt.

Halvveis i en maraton

Tobarnspappa Thomas Enger fra Jessheim er nå godt etablert i hovedstaden. Her har han eget kontor et kvarters gange fra leiligheten. Underveis henter og bringer han datteren på Grünerløkka skole.

– Da jeg skrev den første boken, fløt privatliv og jobb helt sammen. Det er mer effektivt med kontor.

Akkurat nå er det «bare» Julie Moore som opptar Enger, men det er ikke lenge til han er i full gang med sin fjerde Juul-roman.

– Du trenger ikke lure på hva du skal gjøre framover?

– Nei, løpet er lagt, og jeg vet hvor jeg skal. Nå gjenstår det bare å se hvor vanskelig jeg gjør det for meg selv underveis.

– Er fastlagte planer en trygghet eller en tvangstrøye?

– Jeg er privilegert som kan leve av å skrive, og ikke minst at jeg har fått fotfeste i flere land.

Han understreker at selv om det helt fra starten har vært bestemt at det skal bli seks bøker om Henning Juul, så er ingenting ugjenkallelig.

– Hvis jeg har fortalt hele historien etter fem bøker, så har jeg det.

Svær i Tyskland

Thomas Enger har internasjonal suksess. Han er solgt til 22 land, og var nylig på en lanseringsturné i Europa med sin andre Juul-bok.

– Hvor slår du best an?

– Jeg selger aller mest i Tyskland, Danmark og England, sier Enger.

Han forteller om eventyrlige tilstander i seks tyske byer nylig.

– Jeg følte meg nesten som en rockestjerne. Det var helt surrealistisk! Navnet mitt på blinkende reklame og lange signeringskøer.

Han rister på hodet over kaffekoppen. Smilet er bredt.

– Hva er det som gjør at de liker bøkene dine så godt?

– Henning Juul er en fyr som jeg tror er lett å like, sier Enger.

Han understreker at han har vært helt bevisst på å ikke la Juul bli en klisjé av en sliten, forfyllet antihelt.

Fikk ministerhjelp

God kjennskap til miljøer man skal beskrive er essensielt for en forfatter som vil bli tatt på alvor.

Før forrige bok måtte Thomas Enger lære om fengselsliv og underverdenen. Det gjorde han blant annet gjennom fangebesøk.

«Blodtåke» handler mye om Juuls søster som er justisminister, og fordrer helt annen research.

– Jeg har faktisk fått audiens hos Anniken Huitfeldt for formålet. Jeg kjenner broren hennes fra oppveksten min på Jessheim, sier Thomas Enger.

Han ser fornøyd ut.