Snart 60 år er gått siden Henrik Sørensen gikk bort, men kunsten hans er høyt skattet blant samlere.

Henrik Sørensen regnes av mange som romeriking. Han bodde her deler av sitt liv, og flere ganger stilte han ut sin kunst i Lillestrøm, ofte med tanke på salg.

– Jeg er en stolt og glad eier av kunst som jeg aldri kommer til å selge, sier Liv Hege Nylund i Lillestrøm.

Venn av familien

Nylund har arvet kunsten fra sine foreldre og besteforeldre.

– Her ser du initialene HS, som han ofte nøyde seg med å bruke, sier hun og viser fram et bilde fra tidlig på 1900-tallet.

At det henger fire Sørensen-bilder i Nylund-huset fra 1800-tallet er ingen tilfeldighet.

– Henrik Sørensen var familiens gode venn. I alder var han en del yngre enn min bestefar og noe eldre enn min far.

Bakte bløtkake

Liv Hege husker godt noen av Sørensens besøk i hjemmet i Voldgata, der en rekke kjente personer fra hele landet vanket eller var innom.

– Sørensen var alltid så blid og hyggelig. En gang som 11- eller 12-åring bakte jeg bløtkake, kanskje var det til hans fødselsdag.

Da han fikk se kaka stakk han en finger i den, smakte og sa den var god.

– Jeg ble jo nærmest sjokkert av at en voksen mann kunne gjøre noe sånt.

Landets vakreste skole

Liv Heges far Hans Nylund var lenge styrer og siden rektor ved Lillestrøm interkommunale høgre allmennskole.

– Her har far fått et brev etter feiringen av hans 75-årsdag i 1957. Det er adressert «Rektor Nylund, landets vakreste skole».

Henrik Sørensen avla selv eksamen ved Lillestrøm middelskole.

– Han glemte aldri sine gamle venner og gjennom hele livet beholdt han kontakten med flere av disse.

Kjøttkaker i Lillestrøm

Det hevdes at Sørensen skal ha omtalt Lillestrøm som «den lille plassen som har gitt meg alt».

Også familien Nylund bidro på sin måte:

– Jeg er blitt fortalt at min bestefar ga ham fargestifter som ung og lovende kunstner.

En historie hun synes er morsom er fra den gang han fylte 70 år:

Mange lette etter ham, både i Oslo og i Holmsbu, men forgjeves, han var ikke å finne.

– Da hadde han stukket av og reist til Lillestrøm, der han koste seg med kjøttkaker og surkål på Kaffistova.

Morsom hilsen

Det er en kjent sak at Sørensen malte altertavle til Lillestrøm kirke på 1930-tallet, som avlat for sine mer eller mindre alvorlige synder i unge år.

I et brev datert september 1954 måtte han melde avbud til å besøke «den flittige byen med de skjønneste solnedgange jeg vet.»

Videre heter det: «Trods at jeg altid fik mindst 4 (dårligste karakter) i tegning, trods jeg hadde på samvittigheten 54 utkastede vindusruter i Haneborgsaga og Torvstrøfabrikken på Måsan, og dertil 7 telefonkopper, samt sluppet to jernbanevogner med props nedover mot dampskipsbrygga, der de hoppet av skinnene, og dertil deltok i valgkampen med å skyte med pistol under statsminister Steens foredrag i Arbeidersamfunets gård, tænker jeg med vemod på mine guttedage i Lillestrøm.»

I brevet lovte han å sende skolen «et eller annet produkt fra min hånd».

Viktig mann

Seniorkonsulent Birgitte Christin Schiøth hos Blomqvist kunsthandel i Oslo sier at Henrik Sørensen er et stort navn i norsk kunsthistorie.

– Ikke bare var han en dyktig kunstner, men han var en framtredende mann innenfor kunstpolitikken. Han var en viktig stemme.

Blomqvist har i alle år merket jevn god interesse for Sørensens arbeider.

– Det gjelder alt fra hans naturbilder, gjerne fra skogen eller Holmsbu, til mer spesiell kunst som mytiske bilder av Tone Veli og en del andre portretter.

– Hva kan du si om verdien?

– Verdien på kunstverkene varierer veldig, fra fem tusen kroner og opp mot 150.000 kroner. Sørensen var en produktiv kunstner, ingen tvil om det, sier hun.

Fakta

  • Henrik Ingvar Sørensen ble født i Torsby 12, februar 1882.
  • Hans mor døde tidlig og Henrik flyttet med sin far til Lillestrøm i 1894.
  • Henrik Sørensen var først ansatt hos en advokat i Lillestrøm.
  • I 1904 debuterte han på landets viktigste utstilling, «Høstutstillingen».
  • Et Sørensen-monument (Ragnhild Butenschøn) er reist i Lillestrøm.
  • Utenfor Lillestrøm kultursenter står en skulptur (Bjørn Sørvang Hansen).
  • Fire steder finnes veier med hans navn, Lillestrøm, Rælingen, Oslo og Sunne.
  • Henrik Sørensen døde i Oslo 24. februar 1962, kort tid etter sin 80-årsdag.